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Las intensas precipitaciones en la Columbia Britnica han dejado un muerto y cuatro desaparecidos

Veh
Vehculos incendiados durante las inundaciones en Abbotsford.REUTERS

Canad despleg al ejrcito para ayudar en el rescate de la poblacin atrapada por «inundaciones extremas» en la costa del Pacfico, donde unas intensas precipitaciones llevaron a las autoridades a decretar un estado de emergencia.

Las autoridades de la provincia occidental de la Columbia Britnica sealaron que las lluvias dejaron una persona fallecida y cuatro desaparecidas, forzaron a la evacuacin de miles de residentes y aislaron la ciudad portuaria de Vancouver.

El primer ministro Justin Trudeau, en Washington para una reunin con los presidentes estadounidense y mexicano, afirm que las precipitaciones causaron «unas inundaciones histricas y terribles que han perturbado la vida y se han cobrado vidas de personas a lo largo de la Columbia Britnica».

«Puedo confirmar que hay cientos de miembros de las fuerzas armadas canadienses dirigindose a la Columbia Britnica para ayudar con todo», aadi.

El primer ministro de la provincia, John Horgan, declar el estado de emergencia en esta provincia y prohibi los desplazamientos, asegurando a los reporteros que las intemperies «han devastado comunidades enteras».

«Lamentablemente, esperamos confirmar ms fallecidos en los prximos das», admiti Horgan.

Este episodio de lluvia extrema llega apenas meses despus de que el estado de la Columbia Britnica registrara una histrica ola de calor que caus la muerte de 500 personas e incendios que arrasaron un pueblo.

«Estos eventos estn incrementando su regularidad debido a los efectos del cambio climtico causado por el hombre», dijo Horgan.

«Limpieza y reconstruccin»

El martes por la tarde, las precipitaciones torrenciales haban amainado. Unos 300 conductores atrapados en carreteras por deslaves fueron evacuados por aire.

Pero el alcalde de Abbotsford, la ciudad ms impactada al este de Vancoucer, era prudente. «No hemos salido de esto todava», dijo Henry Braun.

«Si tenemos otro evento meteorolgico como el que hemos tenido, estamos hundidos», advirti.

Las bsquedas de posibles vctimas seguan en marcha. El cuerpo de una mujer fue hallado en un desprendimiento de tierras cerca de Lillooet, a 250 kilmetros de Vancouver.

La conductora Kathie Rennie dijo a la televisin pblica CBC que observ «toda una ladera de la montaa cayendo y arrastrando los coches… Todo fue barrido. Era pnico absoluto».

Ante la situacin, muchos lugareos corrieron a buscar suministros. Los estantes de numerosas tiendas estaban vacos.

El dirigente provincial Horgan llam a la calma. «No necesitan 48 huevos. Con doce bastar, dejen el resto para otra persona», seal.

En las afueras de Vancouver, numerosos ganaderos evacuaron a sus reses de las granjas inundadas. Incluso una vaca fue retirada en una moto de agua.

«Tenemos miles de animales que han fallecido», dijo la ministra provincial de Agricultura, Lana Popham.

Vancouver aislada

Varias carreteras se mantenan cerradas. Debido a ello, Vancouver estaba aislada del resto de Canad, y quienes queran entrar o salir de la ciudad tenan que cruzar primero a Estados Unidos para luego volver a entrar a Canad.

Los deslaves tambin interrumpieron las conexiones ferroviarias de la ciudad, uno de los ms importantes puertos de mercancas de Canad.

«Estamos trabajando diligentemente para arreglar los daos y asegurarnos que podemos recuperar los ejes de suministro lo ms rpido posible», dijo Horgan. «Pero las condiciones son severas», aadi.

Las autoridades ambientales indicaron que entre el domingo y el lunes, Vancouver recibi 250 milmetros de lluvia, la precipitacin normal de un mes.

Meteorlogos responsabilizan del diluvio a un inusual «ro atmosfrico», o una franja estrecha de humedad proveniente de regiones tropicales hacia los polos.

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