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Los tos del padre de Steven Knight, creador de la serie de Netflix, pertenecieron a la banda real que se form en los barrios de Birmingham

Los protagonistas de la serie Peaky BlindersNetflix

Cuando el padre de Steven Knight corra por las calles de Small Health, al sureste de Birmingham, no saba que sus aventuras en aquel suburbio marcado por la pobreza, la delincuencia y la extorsin acabaran desembocando en un xito mundial casi un siglo despus. Solo haca falta unas dosis de perspectiva histrica y alguien de la familia que las pudiera llevar a la pantalla bajo el ttulo de Peaky Blinders, de la que Netflix acaba de estrenar su sexta y ltima temporada, a la espera de una pelcula que cierre el ciclo de gloria. Ya lo advirti Poly Gray: El instinto es una cosa curiosa.

Justo eso, instinto, era lo que le sobraba a Steven Knight. Lo tuvo el guionista britnico para entender que las historias que su padre le contaba sobres sus tos cuando apenas saba escribir acabaran aos despus desembocando en un xito sin precedentes de carcter mundial. La tradicin oral familiar como fuente de inspiracin. Ellos vieron todo eso a travs de los ojos de los nios que eran, lo que hace que sea an ms mitolgico, ms oscuro, ms brillante y mejor. Yo tambin era un nio cuando escuch las historias y por tanto estaban doblemente mitificadas, reconoca l mismo en una entrevista con el portal de historia de la BBC, History Extra, en 2016.

Esas historias eran las de sus tos abuelos, que mientras se dedicaban al negocio de los libros tambin practicaban la extorsin y las apuestas ilegales. Eso explica que el padre del creador llegara un da a su casa para entregar un mensaje de su madre y se encontrara a ocho hombres impecablemente vestidos, con gorras y con pistolas en sus manos, sentados alrededor de una mesa que estaba cubierta de dinero. En una poca, finales del siglo XIX y principios del XX, donde el dinero era un bien escaso en esta zona de Birmingham.

La leyenda haba abierto el camino perfecto para que la ficcin brotara. Porque aunque la historia de Peaky Blinders parta de una situacin real, edulcorada por la imaginacin de un nio, mucho de lo que ha llegado a la pantalla tiene fuertes trazas de invencin. Nada tienen que ver los Shelby ni su lder Thomas con los Sheldon, una de las familias dominantes de aquella ciudad. Tampoco la poca en la que se ambienta la serie, el perodo de entreguerras, con lo que reflejan los libros sobre la historia de estas bandas criminales.

Sus orgenes, segn diversos historiadores, se remonta a la dcada de 1870 en un barrio de fuerte inmigracin irlandesa que provoc un rechazo de los nativos ingleses. Eso y la fuerte recesin econmica fueron un terreno perfecto para el nacimiento de unas bandas que enseguida pasaron a denominarse sloggers, cuyo significado alude a la clase trabajadora y a la tendencia a emplear la violencia. Ya en 1872 el diario Birmingham Mail se refiere a ellos como 400 matones que trajeron la violencia indiscriminada al rea de Cheapside, atacando y robando. Eso llev a la detencin de tres personas, incluidos dos jvenes muy pobres sin hogar fijo.

Esa documentacin an sigue hoy conservada en el Museo de la Polica de West Midlands. Y sirvi como municin a Steven Knight para ahondar en la vida de estos delincuentes que precisamente se extinguieron durante la dcada de los aos 20, momento en el que comienza la serie, justo con el final de la Primera Guerra Mundial. Otra de las licencias ficticias que se tom el creador, que aprovech precisamente otro conflicto para, sumado al contexto histrico, construir el universo familiar de los Shelby: la Guerra de Afganistn.

Porque el guionista tuvo encuentros con varios grupos de soldados que haban participado a principios de los 2000 en la operacin Tormenta del Desierto y que, a su regreso, se encontraron con problemas de estrs postraumtico e incluso acabaron entrando en prisin por distintos delitos: desde peleas en un bar hasta asesinatos. Estaban completamente rotos y eso es lo que quise llevar a mi familia, explicaba durante la presentacin de la tercera temporada.

Esa acabara siendo una de las claves fundamentales del xito de Peaky Blinders, la construccin de unos personajes violentos y con marcados rasgos psicopticos, especialmente en el caso de Tom Shelby, que, como tiende a pasar con este tipo de perfiles en todo producto audiovisual, son quienes acaban captando la atencin y la admiracin de todos los espectadores. Como ejemplo paradigmtico quedar siempre Tony Soprano y su guerra por convertirse en el rey de la mafia de Nueva Jersey desde el negocio de basuras. Algo similar a lo que sucede con los Shelby pero con las apuestas ilegales.

Este es otro de los rasgos que difiere entre la realidad y la ficcin de estas bandas callejeras. Mientras los protagonistas de la serie tienen como objetivo conseguir el control de toda Inglaterra por el simple hecho de ostentar poder, la realidad era mucho ms pragmtica. Los Peaky Blinders aspiraban a sobrevivir en un contexto de extrema necesidad. Y el camino ms corto eran la violencia y los negocios ilegales. Ellos apuntaran a cualquiera que pareciera vulnerable, que no pareciera fuerte o que no estuviera en forma, explicaba el historiador David Cross, investigador del Museo de la Polica de West Midlands y uno de los mayores expertos en estas bandas, en una entrevista con BBC.

Pero siempre manteniendo como rasgo fundamental su apariencia fsica y su estilismo, que se ha acabado convirtiendo en una de las seas de identidad de la serie, con sus trajes de tweed, sus abrigos de lana y, sobre todo, sus boinas -que en algunos casos en la historia real tambin eran bombines-. En ese accesorio reside una de las principales armas de estas bandas: las cuchillas incrustadas en la parte delantera. Aunque algunos investigadores descartan esa lnea, otros como el propio Cross la confirman: Usaban sus sombreros con cuchillas de afeitar cosidas para robar a la gente. Eso era un Peaky Blinder. Cuando le daban un cabezazo a alguien, le causaban una ceguera temporal.

Fue ese estilo el que tambin cautiv a Steven Knight. Slo esa imagen: humo, alcohol y estos hombres inmaculadamente vestidos en un barrio pobre de Birmingham. Esa es mi mitologa. Aunque la realidad era menos idlica. Por supuesto eran mucho ms violentos de lo que me haban dicho. Cuando eres nio te alejan de las cosas malas. Pero l quiso volver.

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